Kolera

Kolera er en akut, vandig diarrésygdom som forårsages af bakterien Vibrio cholerae. Uden tilstrækkelig behandling med væske og salte er kolera ofte en dødelig sygdom, men med korrekt behandling er dødeligheden under 1 %.

I dag forekommer kolera især i lavindkomstlande i Asien, Afrika og Latinamerika, og det er usædvanligt, at klassiske koleratilfælde diagnosticeres i Danmark. Selv om kolera er mest berygtet som en alvorlig sygdom, er infektion med Vibrio cholerae ofte uden symptomer eller viser sig blot som moderat diarré. Formentlig er bakterien ind i mellem årsag til rejsediarré, der aldrig bliver diagnosticeret.

Ikke alene er kolera en af de klassiske epidemiske sygdomme, men den er også af historisk og social betydning. I midten af det 19. århundrede var kolera-epidemier almindeligt forekommende i Europa, herunder i Danmark. Det var i høj grad kampen mod kolera og andre fattigdomssygdomme der gjorde, at ”den sanitære revolution” blev gennemført i Europa, herunder etablering af adgang til rent drikkevand og kloakering.

Rapporterede udbrud af kolera, 2010-2013
Kilde: WHO

Verdenskort med rapporterede udbrud af kolera 2010-2013

Klik for at se et større kort.

Symptomer Ikon symptomer

Kolera er en akut diarrésygdom der i de alvorlige tilfælde er karakteriseret med pludseligt opstået massiv vandig diarré, hvor afføringen kan minde om risvand. Patienten har i de typiske tilfælde hverken feber eller mavesmerter, men kommer på grund af den voldsomme diarré hurtigt i underskud med væske og salte (dehydrering). Dette medfører forstyrrelser i syre-base balancen, fald i blodsukker og svigt af kredsløb og nyrer. I disse tilfælde kan dødeligheden være op til 50 %, men med korrekt og rettidig behandling i form af væsketerapi er dødeligheden under 1 %.

Kolera kan dog også vise sig som en mere mild form for vandig diarré, og i de dele af verden hvor kolera er almindeligt forekommende er der mange mennesker der bærer bakterien uden symptomer.

Årsag

Sygdommen forårsages af bakterien Vibrio cholerae som kan opdeles i forskellige serogrupper. Det er imidlertid kun serogruppe O1 eller O139 som kan forårsage den epidemiske kolera. Serogruppe O1 kan yderligere opdeles  i to biotyper (El Tor og den klassiske biotype) og tre serotyper: Inaba, Ogawa samt (mere sjældent) Hikojima.

Den nuværende verdensomspændende spredning af kolera (”den syvende pandemi”) skyldes Vibrio cholerae El Tor mens den klassiske biotype findes i Sydasien og serogruppen O139 er begrænset til Sydøstasien. Alle andre serogrupper (non- O1 og non- O139) kan forårsage en (ikke epidemisk) mild for diarrésygdom.

Diarré forårsages af et særligt toksin (giftstof), koleratoksinet, som hæfter sig til tarmceller, hvorefter det sætter den normale transport af vand og salte fra tarmen ind i blodbanen i ”baglås”, således at der aktivt pumpes væske ud af kroppen. 

Smitteveje Ikon smitteveje

Kolera erhverves ved indtagelse af føde eller vand, der er forurenet med kolerabakterier. Den klassiske smittemåde er gennem drikkevand, der er forurenet med afføring fra mennesker, enten direkte ved vandkilden eller i forbindelse med opbevaring og håndtering af drikkevand. Fødevarer kan forurenes ved dårlig hygiejne i forbindelse med tilberedning, anretning og spisning. Bakterierne kan overleve i lang tid i vand og kan vokse i mad, der gemmes uden for køleskab. Det er sjældent, at bakterien smitter fra person-til-person. 

Inkubationsperioden, dvs. tiden fra man bliver smittet til man oplever symptomer, er normalt 2-3 dage, men kan variere fra få timer til op til 5 dage, afhængig af smittedosis.

Kolera er en af de klassiske epidemiske sygdomme, og viser sig ofte i form af sygdomsudbrud.  Sygdommen kan også optræde endemisk, dvs. med en stabil, vedvarende forekomst, og vil dermed være en del af det ”normale” spektrum af diarrésygdomme. I denne situation vil det især være mindre børn og kvinder, der er i risiko for kolera, og der kan være en markant årstidsvariation med flest tilfælde i regntiden. Endemisk forekomst ses især i Sydasien.

Forebyggelse Ikon forebyggelse

Kolera forebygges ved at bryde smittevejene. Det er især , at etablere en sikker drikkevandsforsyning der skal nå helt ud til den enkelte husholdning, fx gennem ”point-of-use-treatment” som klorering eller anden behandling af vand i hjemmet. God hygiejne ved tilberedning og håndtering af fødevarer og ikke mindst håndvask er af stor vigtighed for at bryde smitten.

I reglen sker smitten ved udsættelse for en relativ stor mængde bakterier. En rejsende, der overholder en god, grundlæggende hygiejne vil være i minimal risiko for kolera, selv i forbindelse med rejser i den fattigste del af verden.

Der findes en vaccine, Dukoral, som giver 80 % beskyttelse mod kolera i op til 2 år. Den anbefales ikke ved en almindelig turist- eller forretningsrejse til lavindkomstlande, men kan overvejes i særlige situationer som fx hjælpearbejde eller udstationering under vanskelige forhold.

Behandling Ikon behandling

Væskebehandling og erstatning af salte er hjørnesten i behandlingen. I milde eller moderate tilfælde kan dette ske ved oral rehydrering, mens der i alvorlige tilfælde skal gives væske intravenøst.

Antibiotikabehandling kan reducere varigheden af sygdom, og forkorte den tid som bakterier udskilles i afføringen. Dermed kan antibiotika være med til at nedsætte smittetrykket under et udbrud. Det er dog et problem, at Vibrio cholerae ofte er resistent overfor de antibiotika som befolkningen i udviklingslandene sædvanligvis har adgang til.

Særligt for sundhedsfagligt personale Ikon sundhedsfagligt personale

Meldepligt

Kolera anmeldes telefonisk til embedslægeinstitutionen på patientens opholdssted. Skriftlig anmeldelse skal ske på formular 1515 til embedslægeinstitutionen på patientens opholdssted og til Statens Serum Institut, Afdeling for Infektionsepidemiologi.
Tilfælde af kolera overvåges endvidere gennem laboratoriemeldesystemet.

Diagnostik

Diagnosen stilles sædvanligvis ved påvisning af kolera-bakterier i afføring. Er der særlig mistanke til kolera bør det anføres ved indsendelse af prøve.

Diagnostiske undersøgelser

Sidst redigeret 8. november 2017

Søg i Sygdomsleksikon

Rejsevaccination

Kvinde med kuffert

Se SSI´s anbefalinger til vaccination og malariaforebyggelse ved rejser til udlandet.