Forskere hædres for indsats mod alvorlige pneumokokinfektioner

Fritz Kauffmannprisen uddeles i år den 1. juni 2016 til hhv. læge, ph.d. Zitta Harboe fra afdeling for Mikrobiologi og Infektionskontrol på Statens Serum Institut og professor, læge, dr. med. Thomas Benfield fra Infektionsmedicinsk afdeling på Hvidovre hospital.

Prisen på hver 100.000 kr. tildeles for en stor og vigtig forskningsindsats inden for alvorlige pneumokokinfektioner. Det gælder både behandlingen af disse infektioner, undersøgelse af genetiske årsager hertil samt pneumokokvaccination og effekten af denne i Danmark.

Pneumokokker er en type bakterier, der er den hyppigste årsag til lungebetændelse og kan give andre alvorlige infektioner. De alvorligste er blodforgiftning og meningitis. I 2007 blev der indført vaccination mod pneumokokker i det danske børnevaccinationsprogram. Siden da er antallet af meningitis med pneumokokker cirka halveret, mens der er sket et fald på cirka 30 procent i alle typer af alvorlige infektioner med pneumokokker.

Prisen overrækkes ved et seminar på Statens Serum Institut onsdag den 1. juni.